Melatonin als Schlafmittel

An Stelle von Benzodiazepinen und Z-Substanzen, die viele Nebenwirkungen aufweisen, verwenden viele Menschen heute Präparate mit dem Wirkstoff Melatonin als Schlafmittel. Das Hormon soll zahlreiche positive Eigenschaften aufweisen. Wenn man den Werbeversprechen der Anbieter Glauben schenkt, fördert es nicht nur einen gesunden Schlaf.

Behauptete Wirkungen

Angeblich verlangsamt Melatonin aufgrund seiner antioxidativen Wirkung auch die Alterung, stärkt das Immunsystem, beugt der Migräne und der Alzheimer-Krankheit vor oder kann sogar Krebs heilen. In den USA, wo es als Nahrungsergänzungsmittel in vielen Produkten enthalten ist, hat es nahezu den Ruf einer Wunderdroge. Neueste Erkenntnisse aus medizinischen Studien konnten einige dieser Behauptungen untermauern, andere jedoch nicht. Weil das Hormon in Deutschland, anders als in den USA, als Arzneimittel gilt, greifen Personen, die es kaufen wollen, häufig auf Internet-Anbieter zurück. Dor erhält man jedoch keine Beratung, die mit der medizinischen Fachberatung in einer Apotheke vergleichbar wäre.

Körpereigenes Melatonin

Der menschliche Körper stellt in der Zirbeldrüse sein eigenes Melatonin her. Dieses Hormon hat eine wichtige Rolle in der Steuerung des Schlafrhythmus. Bei Dunkelheit wird es vermehrt ausgeschüttet, was ein Gefühl von Müdigkeit auslöst und den Menschen veranlasst, zu Bett zu gehen um zu schlafen. Am Morgen, wenn die Helligkeit langsam wider zunimmt, stoppt die Epiphyse die Ausschüttung von Melatonin und versorgt den Körper mit Hormonen, die für Wachheit und Aktivität verantwortlich sind. Bei bestimmten Erkrankungen, bei Jetlag oder beim Übernachten in Räumen, die nicht ausreichend abgedunkelt sind, wird der Melatoninhaushalt gestört. Die betroffenen Menschen schlafen schlecht ein, wachen nachts häufig auf und fühlen sich am Morgen nicht erholt. Ebenso ergeht es älteren Menschen, da die Melatoninproduktion im Alter naturgemäß nachlässt. In solchen Fällen kann die Einnahme von künstlich hergestelltem Melatonin eine Erleichterung bringen.

Auswirkungen auf den Alterungsprozess

Aktuelle Forschungen haben sich mit der Frage beschäftigt, inwiefern Melatonin den natürlichen Alterungsprozess verlangsamt. Klinische Studien weisen darauf hin, dass Melatonin tatsächlich einen positiven Einfluss auf den Alterungsprozess ausüben könnte. Allerdings liegen bisher noch keine belastbaren Langzeitstudien vor. Den Untersuchungen von Russell J. Reiter, dem die Entdeckung der vermeintlichen Anti-Aging-Eigenschaften von Melatonin zugeschrieben wird, wurden schwerwiegende methodische Mängel nachgewiesen. Ein belastbarer wissenschaftlicher Nachweis, dass es tatsächlich das Altern verzögert, liegt bislang nicht vor.

Kein Wundermittel gegen Krebs

Bisher gibt es keinen Nachweis, dass Melatonin sich positiv auf den Verlauf von Krebserkrankungen auswirkt. Immerhin deuten Langzeitstudien, die an der Berliner Charité durchgeführt wurden, darauf hin, dass eine bessere Schlafqualität das Wachstum von Tumorzellen verlangsamt, wohingegen Tumore bei Patienten, die über Schlafprobleme klagen, sich häufig schneller und aggressiver entwickeln. Somit sind gewisse positive Effekte von schlaffördernden Mitteln wie Melatonin in der Krebstherapie nicht von der Hand zu weisen. Die Hoffnungen, mit Melatonin endlich ein „Wundermittel“ gegen Krebs in den Händen zu halten, wurden jedoch nicht erfüllt.

Melatonin als Schlafmittel wirksam

Fest steht, dass Melatonin als Schlafmittel und bei Jetlag Erleichterung bringt. Gerade bei leichten Fällen von Schlaflosigkeit ist es eine gute Alternative zu Benzodiazepinen oder Z-Substanzen. Es ist aber nicht in der Lage, Wunder zu vollbringen oder unheilbare Krankheiten zu besiegen. Konsumenten, die außerhalb einer niedergelassenen Apotheke Melatonin kaufen, sollten sich vorab seriöse Informationen über die Wirkung beschaffen.

Weitere Informationen

Brigitta von Lehm: Das Dornröschen-Hormon ohne Wunderkraft. In: welt.de, 1. April 2007


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Melatonin kaufen

Bei folgenden Anbietern kann man Melatonin online kaufen: